Inloggen
Winkelmandje
NederlandsNederlands

Wat is fleece?

Geplaatst op 17-4-2024 door Jelle

Fleece, je hebt er ongetwijfeld wel eens van gehoord. Grote kans dat je zelfs één of meerdere vesten ervan in je kast hebt hangen. Maar wat is het precies? En waarom wordt het zoveel gebruikt door kampeerders, trekkers, wintersporters en klimmers? Wij bespreken het in deze blog.

Het ontstaan van fleece

Fleece (Engels voor vacht) is een door de mens gemaakt materiaal dat is ontworpen om de prettige eigenschappen van wol na te bootsen. Eind jaren '70 experimenteerde het textielbedrijf Malden Mills (na een faillisement in 2007 bekend onder de naam Polartec, de huidge marktleider in fleece) met het gebruik van synthetische stoffen. In 1981 introduceerde het bedrijf fleece op de markt, dankzij een samenwerking met Yvon Chouinard, eigenaar van het toen nog onbekende Patagonia. Deze eerste generatie fleece werd Synchilla genoemd en binnen tien jaar werd het op grote schaal gebruikt in sport- en outdoorkleding. Het veranderde de manier waarop we ons kleden voor outdoor activiteiten volledig.

Zoals gezegd is fleece een synthetische stof, dat meestal gemaakt wordt van een soort polyester genaamd polyethyleentereftalaat (PET). De polyestervezels worden geweven in een lichte stof, die vervolgens wordt geborsteld om de vezels meer volume te geven. Soms worden er andere natuurlijke vezels in de fleecestof verwerkt, zoals wol, hennep of viscose om een bepaalde textuur of levendigheid in de stof te krijgen. Tegenwoordig wordt fleece ook gemaakt van gerecycled plastic, zoals PET-flessen. Dit laatste type fleece wordt vaak ECO-fleece genoemd.

Wat maakt fleece zo geliefd?

We zien fleece in de outdoorwereld vooral terug in de vorm van fleecevesten, maar soms ook in mutsen en hoofdbanden of als voering in jassen. Als fleecevest is het een uitstekende keuze als isolerende tussenlaag in het 3-lagensysteem. Waarom? Allereerst houdt fleece je lichaamswarmte goed vast. Het isoleert dus heel goed. Ten tweede is de prijs van fleece aantrekkelijk. Wol is over het algemeen duurder en dit geldt nog meer voor de met dons gevulde isolatiejassen. Fleece is verder ook hydrofoob. Dit houdt in dat het geen water absorbeert. Het droogt dan ook erg snel. Sneller dan wol. Fleece is echter niet wind- en waterdicht, waardoor het ook niet geschikt is voor de buitenste laag binnen het 3-lagensysteem. Het isoleert ook minder dan wol als het eenmaal nat is. Fleecestoffen zijn wel weer vrij gemakkelijk te onderhouden. Het is niet geurneutraliserend, maar wel eenvoudiger (en met minder restricties) te wassen dan bijvoorbeeld wol. Fleece heeft tot slot ook een hoog draagcomfort. Het is warm, licht van gewicht, voelt prettig aan op de huid en heeft een uitstekend ademend vermogen.

Dons
Dankzij het hoge draagcomfort zijn fleecevesten niet alleen geschikt voor technische maar ook hele ontspannen activiteiten.

Fleecevesten passen uitstekend binnen het 3-lagensyteem en zijn daardoor een hele goede keuze als tussenlaag voor activiteiten zoals wandelen, wintersport of de klimsport. Bij activiteiten in een zeer koude omgeving kan de isolatiejas als midlayer echter een betere keuze zijn. Dit type jas kan immers meer warmte bieden. Fleece is tot slot dankzij de combinatie van een aantrekkelijke prijs en een hoog draagcomfort ook een hele populaire optie voor op de camping of voor andere meer "casual" activiteiten.

Fleecetypen

Fleece is ooit ontworpen om de huid en wol van een schaap na te bootsen. Daardoor hebben de oorspronkelijke varianten een hoogpolige buitenkant en een gladde binnenkant. Maar omdat fleece volledig synthetisch is en er in de loop der jaren vanuit de markt verschillende wensen kenbaar werden gemaakt, zijn er ontzettend veel verschillende fleecetypen ontwikkeld. Het ene type richt zich meer op het optimale comfort, terwijl het andere type zich meer concentreert op technische specificaties zoals een zo laag mogelijk gewicht. Het gaat te ver om alle bestaande typen te bespreken, maar wel kunnen we enkele veel voorkomende kort bij langs gaan.

Polar fleece: dit is de meest traditionele fleecesoort. Het bevat weinig technische snufjes, maar wel alle gewaardeerde eigenschappen van fleece. Het wordt ook volgens de standaard weefmethoden geproduceerd.

Micro fleece is de dunne variant van polar fleece.

Knit fleece (gebreid fleece): een type fleecestof dat wordt gekenmerkt door zijn gebreide constructie. In tegenstelling tot bovenstaande fleeces die geweven zijn, wordt knit fleece gebreid met behulp van een speciale breitechniek. Dit resulteert in een warme stof die er goed uitziet en minder geneigd is om te gaan pluizen. Deze fleecevariant is wel een stuk zwaarder dan de bovenstaande fleeces.

Grid fleece (gerasterd fleece): dit is een type fleecestof dat wordt gekenmerkt door een rasterpatroon op het oppervlak. Dit rasterpatroon wordt gecreëerd door de manier waarop de stof wordt gebreid of geweven. De stof heeft een wafel-achtige structuur met kleine vierkante of rechthoekige openingen. Het gevolg is een zeer goed ademende fleecestof, dat tevens licht van gewicht is en een lage pakvolume heeft.

Sherpa fleece: een type fleecestof dat bekend staat om zijn warmte en zachtheid. Het heeft een pluizige textuur die lijkt op de vacht van een sherpa, vandaar de naam. Deze fleece is vaak gemaakt van polyester en heeft aan de ene kant een gladde afwerking, terwijl de andere kant een wollig, pluizig oppervlak heeft. Dit type fleece wordt gebruikt in de meer casual fleecevesten.

Dons
Links: de Ortovox Fleece GP Classic Knit Hoody met knit fleece op de voorkant en grid fleece op de armen. Rechts: Patagonia's Retro Pile Fleece Jacket, gemaakt van Sherpa fleece.

Warmte vs. gewicht

Om een idee te krijgen van hoe warm een bepaalde fleece is, kun je het beste kijken naar de soms beschikbare fleecespecificaties: stofdikte of fleecegewicht. Dit wordt vaak uitgedrukt in grammen per vierkante meter, zoals 100, 200 of 300 g/m2. In zijn lichtste vorm (rond 100 g/m2) is een fleece qua isolatie slechts een kleine beetje warmer dan thermokleding. Ideaal voor de warmere dagen van het jaar of bij zeer inspannende activiteiten. De middencategorie fleeces (rond 200 g/m2) zijn warmer en zijn een zeer goede optie voor de herfst en lente of voor dagen met zacht weer op de piste. Zware fleeces (rond 300 g/m2) zijn warm en isoleren bij temperaturen onder het vriespunt, maar hun omvang gaat vaak ten koste van ademend vermogen en elasticiteit/flexibiliteit. Helaas zijn lang niet alle merken heel duidelijk in wat de stofdikte of gewicht van het door hen gebruikte fleece is. Het is dus niet altijd eenvoudig om op basis daarvan een keuze te maken.

Fleece en het milieu

Is fleece ook een duurzame en ethische keuze? Voor de productie van fleece is het in ieder geval niet nodig om materialen van dieren (zoals dons of wol) te gebruiken, waardoor het 100% vegan is. Daarnaast wordt fleece steeds vaker volledig van gerecyclede materialen gemaakt, maar hier houden de pluspunten ook wel weer op. Fleece blijft immers een synthetisch materiaal op basis van aardolie. Daarnaast worden er bij de productie van fleece - in tegenstelling tot bij katoen of dons - broeikasgassen uitgestoot. Ook slijt fleece (langzaam) tijdens het dragen of wassen, waardoor microplastics in de natuur terechtkomen. Meerdere onderzoeken hebben aangetoond, dat bij elke wasbeurt van één fleecevest er duizenden vezels worden afgegeven aan het afvalwater. Deze vezels komen uiteindelijk in de oceanen terecht.

Wat kun je hier tegen doen? Kies allereerst voor fleece van gerecycled polyester. Gelukkig is dit steeds vaker en bij vrijwel alle fleecevesten die je bij ons in het assortiment tegenkomt het geval. Kies daarnaast ook zo veel mogelijk voor fleecekleding van hoge kwaliteit. Hoge kwaliteitfleece slijt beduidend minder snel en laat daardoor ook minder microplastics los. Tot slot kun je ook het aantal wasbeurten van je fleecekleding proberen te minimaliseren. Vaak is het laten luchten in de buitenlucht ook voldoende voor het even snel weer opfrissen van je vest.

Hopelijk hebben we je in deze blog kunnen uitleggen wat fleece exact is en waarom het zo veel gebruikt wordt in de outdoorwereld. Hebben we jou ook kunnen overtuigen van de meerwaarde van fleece? Mocht je nog vragen hebben of graag gebruik willen maken van onze expertise, schroom dan niet om contact met onze klantenservice op te nemen. Uiteraard kun je ook altijd terecht in onze winkel in Groningen.

Winkelmandje

Wis filters

Filter

Annuleren
Bevestigen